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Review: Persian Mirrors – The Elusive Face of Iran – by Elaine Sciolino

persian mirrors

Elaine Sciolino is a female New York Times journalist who had the good fortune of being present in Paris with the exiled future leader of Iran, Ayatollah Khomenei. When he seized power from the Shah in the Islamic Revolution of 1979, Sciolino was one of the first Western journalists on the ground and she enjoyed privileged access to the new Iranian clerical elite. Iran is a country so alien to us in the West and the lack of knowledge of this ancient culture that is expressed to us in our news and history books made me drawn to reading this book. It is very well written, with lots of detail and the best part for me was the personalised touch. We hear of a woman with a deep commitment to exposing this ‘other’ culture. She writes with the eyes of an American female yet is obviously deeply in love with this country’s people, if not always the ideals of their government. The ways of life are so strikingly difficult. I was overwhelmed by the seeming oppression that the general population live under. There is a remarkable contrast between public and private life and Sciolino was fortunate enough to be invited into the private spheres that would often elude a typical tourist’s quest. The acceptance of senior Imams and clerics and government officials to provide her with sensitive material makes this such a critical read and I found it particularly interesting when her Iranian female friends allowed her into their private spaces, where the public veil of the chador could be lifted. The exploration of various areas of Iran journeyed us from ruins in Persepolis to the rigours of religious life in Qom. There was always an overlook at how the Islamic Revolution was still occurring and the ways that this strict religious governance affects people truly exposes the current national psyche that separates us so much from Iranians in the modern age. ‘Death to America’, a much-repeated slogan in the Revolution must have meant that it was particularly dangerous for Sciolino to research this book, but she demonstrates that things are changing and in fact most Iranians would love to actually visit America and it is this that makes her as an individual, as fascinating to them as they are to her. I think that for anyone who wishes to understand Iran, in its modern situation, especially with the rhetoric…

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Le Filtre Français

facebook france filter

« Le succès du filtre Facebook rappelle que l’indignation est parfois sélective. » Selon vous : «  Est-ce une raison pour brocarder ceux qui l’adoptent pour exprimer publiquement leur solidarité ? » Après les attaques terroristes à Paris en novembre 2015, un filtre qui vous permet de changer votre photo de profil à celle du tricolore français est apparu sur Facebook. Ce filtre vous permet supposément de montrer votre solidarité avec les victimes des attaques. Le filtre s’est révélé très populaire et s’est répandu de manière virale à travers le monde occidental. Cependant, le filtre a également suscité des critiques de certains milieux et dans cet essai, nous visons à discuter une partie de la controverse entourant le filtre. Est-ce que l’indignation est parfois sélective ? Est-ce qu’il faut brocarder ceux qui adoptent le filtre ? D’une part, la popularité du filtre est un excellent moyen de montrer la solidarité contre les terroristes horribles. Que le filtre s’est répandu jusqu’ici et large montre comment offensé le monde occidental a été par l’outrage terroriste. D’autre part, l’utilisation du filtre peut être critiquée. Pourquoi un filtre pour les victimes de l’attaque au Liban la veille des attaques de Paris n’a-t-il pas été utilisé? L’utilisation du filtre démontre l’eurocentrisme et montre peut-être la limite de notre empathie. Non seulement il y a des attaques terroristes à Paris, mais aussi à Bagdad, en Syrie, au Pakistan, mais pourquoi ne changeons-nous pas nos drapeaux pour ceux de ces pays? On peut dire que peut-être nous valorisons les victimes occidentales, les femmes dans leurs chapeaux de magasins laineux, plus que ces femmes voilées du Moyen-Orient. Est-ce un signe de la suprématie blanche que nous choisissons de draper nos photos de profil avec le tricolore? C’est un signe d’indignation sélective. Mais on peut nous pardonner de faire preuve de solidarité avec nos voisins? Les attaques terroristes sont pratiquement sur notre porte. Paris est une ville où nous passons des escapades romantiques de week-end, que nous étudions en détail dans nos cours de français GCSE, la capitale de notre voisin le plus proche. Une attaque contre Paris est sûrement une attaque contre nous? Je pense qu’il est naturel que nous devions faire preuve d’empathie pour les victimes des attaques de Paris. Cependant, y aurait-il une meilleure façon de manifester de l’indignation contre les terroristes? D’autres groupes ont essayé d’imiter le succès du filtre français. Par exemple, les militants du mariage homosexuel aux États-Unis ont introduit un…

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Edge Of Existence

yusuf islam

This song from Yusuf Islam makes the #EotVibe as I think the feeling generated by the song is relevant in the battle against mental health. Psychiatric Victims are among the most marginalised people on this planet and are well used to living at the edge of existence in terms of how their human rights are so abused. More Yusuf Islam http://www.last.fm/music/Yusuf%2520Islam

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